慶應通信の英語:長文読解を上達させる考え方

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「長文」という崖の前に立ち尽くす慶通生

慶通英語の中で最も上達に時間がかかるのが、長文読解です。

 

単語や英文法の知識、文脈を理解するだけの国語力、バックグラウンドとなる一般教養…すべてが複合的に作用して、文章を理解する必要があるからです。

 

そのため、長文読解はいわゆる飛び級ができません。中学生レベルの単語が分からなければ複雑な長文を読むことは不可能だからです。

 

それにも関わらず、慶通生の中には、基礎を飛び越えて実践のみ対策しようとする人がいます。

 

これは喩えるなら、高さ50メートルの崖を何の道具もなしに登ろうとしているのと同じです。なす術がないので、茫然と眺めるしかありません。

 

正直な話、慶通英語の前で立ち尽くす人を見ると、このように感じてしまいます。

基礎から学ぶ重要性

英文読解は文章全体を理解することが目的なので、地道に基礎を学ばなければ歯が立たない構造になっています。

 

ただ、英語が苦手な人ほど、この地道な勉強を遠回りだと考える傾向があります。

 

その証拠に、「英文は前からではなく後ろから読むのですか?」や「単語の意味を繋ぎ合わせて文の意味を予想するのですか?」という見当違いな質問が続出しています。

 

もちろん、これらの方法が当たることもありますが、理由を理解していなければ意味がありません。「なぜ後ろから読むのか」を理解していなければ、その法則を正しく当てはめることができないからです。

 

実際に、英文を後ろから読むのには、次のような理由があります。

 

・修飾‐被修飾の関係

 

・接続詞の役割

 

英文の場合、修飾語は被修飾語の後ろに置き、「後ろから前に向けて修飾する」という原則があります。そのため、「the cat which is runnning in the park」は、「公園を走っている猫」と後ろから前に向けて訳します。

 

また、接続詞は複数の文を結ぶ役割を持つため、主節と従属節を作ります。そのため、「I think that 〜.」という文は「私は、〜だと思います。」という主節になるため、接続詞that以下の従属節を先に訳した方が、きれいな日本語になるのです。

 

こういった英文法の基礎を理解した上で「後ろから読む」のと、「とりあえず後ろから読んでみる」というのでは、上達のスピードが変わってくることが分かります。

長文読解を学ぶ準備

慶應通信では外国語8単位が必修科目なので、長文がメインとなる「英語V」「英語Z」のどちらかを履修しないといけません。

 

そのため、長文読解力の上達は必須です。

 

そこで、なるべくスムーズに「英語V」や「英語Z」に入っていくための下準備について解説します。

 

これらの科目の勉強を始める前に、以下の準備を必ず行いましょう。

 

・英検準2級レベルの英単語を覚える

 

・文法科目の後に履修する

 

・簡単な長文を毎日読む

 

まずは、スムーズに勉強を進めるために、英検準2級レベルの英単語を覚えましょう。

 

例えば、「英語Z」で「バイリンガル・エデュケーション(2ヵ国語併用教育)」というテーマで書かれた英文を読むとき、「language(言語)」、「grow up(育てる)」という単語すら知らない人がいます。

 

複雑な文脈を紐解いていく際、このレベルの単語をいちいち調べていては思考が中断してしまいます。

 

また、そもそも履修を急ぐ必要はありません。

 

これらの科目を履修していなくても卒論指導登録条件を満たせる上、「英語Tや」「英語U」で文法を理解した方が長文読解の難易度が下がるからです。

 

最後に、英文は毎日読んでください。読解は頭の同じ場所を使うため、毎日繰り返すことで「勘」が研ぎ澄まされていくからです。

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