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慶應通信の経済学レポートの基礎知識。代替材と補完財とはなにか。

代替財と補完財とは

代替財とは、用途が似ている財であり、一方が他方の代わりになる財です。一般に、価格が上がると需要は下がります。ですから形式的に言えば、一方の財の価格が上がると、他方の財の需要が増える財をを代替財と呼びます。

 

例を挙げると、米とパンは代替財になります。ある日米の価格が上がったとします。そうすると、普段米を食べていた家庭は、米の代わりにパンを食べるようになります。つまり、米の需要が減り、その分がパンの需要に移行します。

 

これを図示すると、米の価格が上がる→パンの需要が上がることになり、両者は代替財の関係にあることが分かります。

 

補完財とは、用途が異なる財であり、一方が他方に追随するような財です。形式的に言えば、一方の財の価格が上がると、他方の財の需要が減る財を補完財と呼びます。

 

例を挙げると、ゲーム機とゲームソフトは補完財です。ゲーム機の価格が上がると、当然ゲーム機は需要が減ります。そして、ゲームソフトはゲーム機を持っていないと使えないため、同時にゲームソフトの需要も減少します。つまり、ゲーム機の価格が上がる→ゲームソフトの需要が下がることになり、両者が補完財の関係にあることが分かります。

 

身近な代替財と補完財

代替財と補完財は身近にたくさんあります。

 

まず知っておきたいことは、世の中に完全な代替財や補完財はあまり存在しないということです。
それもそのはずで、例えば米の値段が倍になった場合に、パンの需要がちょうど倍になることはないことは、容易に想像がつきます。また、ゲーム機の価格が倍になったからといって、ゲームソフトの需要が半分になることもなさそうです。

 

これは、パンが嫌いな人は米の代わりに麺を食べるかもしれず、ゲームが好きな人は倍の価格を払ってゲーム機を買い、ソフトも買うと考えられるためでです。

 

つまり代替財と補完財は、「価格変化と需要変化の関係」という大まかな定義があるものの、そこには様々な変化の比率が存在するのです。
そこで、これらの財をさらに細分化すると、価格と需要の変化の比率が完全に同じ場合、完全代替財や完全補完財と呼ばれます。それに対して、比率は違うけれど条件を満たしている財同士は粗代替財や粗補完財と言います。

 

したがって、上記の米とパンは粗代替財であり、ゲーム機とゲームソフトは粗補完財ということになります。

市場との関係

それでは、代替財と補完財はどのような場合に存在し、私たちと関わりを持つのでしょうか。

 

代替財や補完財が存在するかどうかは、市場の特徴によります。
例えば、代替財は独占市場では存在しません。独占市場では、価格に関係なくものが売れます。それゆえ、代替財が必要ないのです。

 

そこで、人気歌手のチケット市場を考えてみましょう。
人気歌手のチケットは即日完売することが普通であり、後日手に入れたい場合は、通常より高い金額を支払わなければなりません、

 

その際、「高い料金を出すなら他の歌手のコンサートでいい」とはならず、それゆえ価格が高くても需要はあるという状態になります。
その歌手自体の価値があり、代わり(代替財)を見つけることが難しいためです。

 

このように価値に唯一性がある財の場合、代替財を見つけることは難しくなります。したがって、需要の価格弾力性が低い財ほど、代替財がないことが分かります。

 

ところで、代替財と補完財を学んでいると、財の需要量が変化した場合、その原因は常に価格変化だと思ってしまいがちですが、それは違います。
価格が同じでも、需要が変化することはあります。

 

それは、消費者の所得が変化した場合です。
当たり前ですが、所得が多ければその分、財を購入することができます。したがって、所得が上がれば需要も増すのであって、こうした需要変化を所得効果と呼びます。

 

このように需要の変化の原因には、代替財による効果や補完財による効果と、所得効果があるため、それらを区別する必要があるのです。

 

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